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Stephen King: ¿cómo empezar a leer al maestro del terror?

10 min. de lectura

Seas o no fan del género de terror, es imposible que no hayas oído hablar de Stephen King o, como mejor se le conoce, «el maestro del terror».

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King ha publicado novelas desde 1974, convirtiéndose en uno de los nombres más conocidos del género y un autor best-seller internacional. Por si fuera poco, es un autor extremadamente prolífico, por lo tanto tenemos un buen número de novelas para leer.

Esto, sin embargo, puede provocar que te eche para atrás a la hora de leer algunos de sus libros, o que tengas dudas sobre por dónde empezar. Aunque no hay una respuesta única y todo depende de la historia que más te atraiga, os hemos preparado una guía de lectura de Stephen King para que os animéis a leer al autor.

Antes que nada, queremos recalcar que la mayoría de novelas de Stephen King son independientes, aunque contengan referencias a obras previas del autor. Una gran mayoría de las novelas de King se desarrollan en distintos lugares del estado de Maine, del cual es el autor. Muchos de los lugares de Maine (como Derry, el pueblo donde se desarrolla It) se repiten a través de sus diversas novelas, aunque no haya una conexión directa entre las tramas.

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Aunque King es conocido principalmente por escribir novelas de terror, también se ha adentrado en géneros como el misterio y la ciencia ficción, por eso os hemos dividido la guía en tres partes y ordenado las novelas de forma cronológica excepto en el caso de las secuelas, que las hemos incluido a continuación de la novela que continúan.

Terror

Foto de las portadas en español de 'It', 'Misery' y 'El resplandor' de Stephen King
  • Carrie (1974): la primera novela del autor y una de las más conocidas que ha obtenido diversas adaptaciones. 
  • El misterio de Salem’s Lot (1975): novela de terror de Stephen King que además es historia de vampiros, no os decimos más.
  • El resplandor (1977): otra de las novelas más conocidas del autor, que Kubrick acabó adaptando para la gran pantalla en 1980. Aunque los fans acérrimos del libro no lo son de la película, el libro es una exploración muy buena del terror y suspende con terror psicológico y supernatural.
  • Doctor Sueño (2013): Esta secuela no se publica hasta 2013 pero la incluimos a continuación tanto por su relación directa con El resplandor como la calidad de la novela. Mike Flanagan hizo una adaptación cinematográfica en 2019
  • Rabia (1977): escrita bajo el seudónimo Richard Bachman, está actualmente está descatalogada por la temática. Trata la historia de un chico que lleva un arma a un colegio y lo que ocurre entre él y la clase que toma como rehenes.
  • El umbral de la noche (1978): primera colección de relatos cortos del autor. El relato «El coco» tendrá una nueva adaptación.
  • La larga marcha (1979): publicada bajo el seudónimo Richard Bachman. El terror de Bachman es distinto del resto de sus obras, dado que a veces roza el gore, pero sigue siendo terror.
  • La zona muerta (1979): ambientada en los años 70, se desarrollada cuando un hombre sufre un accidente de tráfico y se queda en coma durante casi cinco años, al despertar, descubre que tiene premoniciones. Se ha adaptado al cine y a una miniserie.
  • Ojos de fuego (1980): una niña con poderes pirotécnicos y su padre huyen del gobierno que quieren convertirla en un arma. Recientemente se ha hecho una nueva adaptación de la novela.
  • Carretera maldita (1981): escrita bajo el seudónimo Richard Bachman. Trata sobre un hombre cuya casa está punto de ser demolida para construir una autopista, sin embargo, él no lo va a permitir. King ha dicho que es uno de sus libros favoritos entre los primeros que publicó.
  • Danza macabra (1981): ensayo de no ficción sobre el terror en distintos medios: literatura, prensa, películas, cómics… etcétera.
  • Cujo (1981): Stephen King y mascotas quizá no sea la mejor combinación… los perros son todos amor pero quizá el San Bernardo de esta novela no lo sea. Además, King va a publicar Rattlesnakes, que supuestamente va a ser una secuela de Cujo, aunque no sabemos a qué nivel.
  • Las cuatro estaciones (1982): De esta colección te sonarán dos historias: Rita Hayworth y la redención de Shawshank y El cuerpo. La primera se convirtió en la película Cadena perpetua (1994) dirigida por Frank Darabont y la segunda se convirtió en la famosa película Cuenta conmigo (1986).
  • Christine (1983): Si te dijéramos que esta historia trata literalmente sobre un coche poseído no estaríamos tomándote el pelo. El aclamado director de terror John Carpenter adaptó la película ese mismo año. 
  • Cementerio de animales (1983): otro clásico del autor, es una —aparentemente— inocente historia de un hombre y su gato. Vale, mentimos. Nunca te fíes de los animales en las novelas de King. Una de las novelas que más os asustarán.
  • El ciclo del hombre lobo (1983): también tiene King una novela sobre hombres lobo: un pueblo recibe una ola de crímenes que parecen obra de un hombre lobo, que cada luna asesinará a nuevas víctimas. 
  • Maleficio (1984): escrita como Richard Bachman. Debido a tener muchas similitudes con otras obras de King, se reveló que este estaba detrás del seudónimo. En esta novela, un abogado con sobrepeso hasta rozar la muerte cuando se libra de sus cargos por homicidio involuntario.
  • Skeleton Crew (1985), publicada en español en cuatro libros: La niebla, La expedición, Historias fantásticas y Dos historias para no dormir Otra colección de relatos del autor, de la cual destacan La niebla, que fue adaptada al cine en 2007 y a televisión en 2017.
  • IT (Eso) (1986): Una de las novelas más conocidas del autor, es imposible que no hayas oído hablar de «los Perdedores», Pennywise y de Derry. Personalmente, mi novela favorita del autor —y habla de alguien que se aterrorizaba de la portada del libro de pequeña porque odiaba a los payasos—, no por el terror del payaso en sí sino por el terror psicológico y el trauma de los protagonistas. Se adaptó a una película para televisión en 1990 y más recientemente por el director Andy Muschietti se convirtió en dos películas: It (2017) e It: Capítulo II (2019). Además, va a tener una serie precuela en HBO Max.
Fotos de portadas en inglés de libros de Stephen King
  • Misery (1987): si lo que prefieres es el terror psicológico, esta novela es para ti, tiene un villano muy bien desarrollado y es una de sus novelas más famosas por una razón.
  • La mitad oscura (1989): un escritor alcohólico que está en recuperación de un brutal asesinato y recibe unas misteriosas llamadas que le ruegan que se rinda. George A. Romero adaptó la novela al cine en 1993.
  • La tienda de los deseos malignos (1991): un hombre con curiosidad un tanto cuestionable abre una tienda en Castle Rock, pronto se hace el caos en todo el pueblo.
  • Pesadillas y alucinaciones (1993): otra colección de historias.
  • Insomnia (1994): un hombre mayor empieza a sufrir de insomnio y empieza a ver cosas; un hombre joven, normalmente muy popular y educado, se vuelve abusivo y terrorífico; ambas cosas guardan relación.
  • Desesperación (1996): primera parte de dos libros que están unidos y adapta una historia del bien y el mal, la segunda parte es Los reguladores, que publicó bajo el seudónimo Richard Bachman.
  • Corazones en la Atlántida (1999): una colección de relatos cortos que se centra en la generación de baby boomers y tiene conexiones con la saga de La torre oscura.
  • La chica que amaba a Tom Gordon (1999): Una niña se pierde en el bosque en un viaje de senderismo y tiene que sobrevivir, aunque hay algo que la persigue.
  • Mientras escribo (2000): aunque esta no es una novela de ficción, es uno de los mejores libros que examina el arte de escribir creativamente, así como las aspiraciones del propio autor.
  • Buick 8 (2002): un grupo de agentes de estado tienen un gran secreto en el cobertizo B, donde guardan su coche Buick. En 2020 tenía una adaptación en desarrollo dirigida por Jim Mickle.
  • Todo es eventual (2002): otra colección de relatos, que incluye la terrorífica historia «1408», que también fue adaptada cinematográficamente en 2007.
  • Cell (2006): sí, King también tiene novelas de zombis y esta es una de ellas, mezclada con avances tecnológicos (de principios de los 2000, claro).
  • Duma Key (2008): una novela de terror psicológico que se centra en un millonario que cambia radicalmente de vida tras un accidente, sin embargo, pronto se desatará una fiebre sobrenatural en la vida de este constructor.
  • Después del anochecer (2009): colección de historias cortas.
  • Todo oscuro, sin estrellas (2010): una colección de historias cortas que tratan el tema de la retribución.
  • Acelerador (2012): escrito junto al escritor de terror, Joe Hill.
  • En la hierba alta (2012): escrita junto al escritor de terror Joe Hill. Adaptado a una película de Netflix en 2019
  • Revival (2014): un libro con tintes góticos y de ciencia ficción y con muchos guiños a autores clásicos del terror como Mary Shelley y H.P. Lovecraft. En un principio, Mike Flanagan iba a hacer una adaptación, pero finalmente se canceló.
  • Bellas durmientes (2017): escrita junto a su hijo Owen King, es una mezcla de terror, fantasía, suspenso y ciencia ficción.
  • La caja de botones de Gwendy (con Richard Chizmar) (2017): Gwendy es una niña que vive en Castle Rock, un día, mientras acaba de subir la escaleras para llegar a Castle View, oye la voz de un misterioso hombre con una chaqueta negra y un pequeño sombrero que la llama.
  • La tarea final de Gwendy (con Richard Chizmar) (2022): la tercera parte de la trilogía se publica en unos meses, la segunda está escrita solamente por Richard Chizmar.
  • El instituto (2019): puedes leer todos los detalles de la novela en nuestro artículo.
  • La sangre manda (2020): un nuevo libro de relatos. Puedes leer los detalles en nuestro artículo.

Thriller y misterio

  • El juego de Gerald (1992): El marido de una mujer muere delante de ella tras esposarla al cabecero de la cama, lo que le deja en una situación menos que idea. Lo que es peor, siente que algo la está vigilando: ¿es su imaginación o algo más? Ha sido adaptada por el director Mike Flanagan y Netflix en 2017.
  • Dolores Claiborne (1993): una mujer que vive en una pequeña isla de Maine dos veces. Aunque la primera vez no le importó tanto, está decidida a limpiar su nombre esta segunda, lo que incluye desvelar todos sus secretos, incluso los más dolorosos.
  • Rose Madder (1995): Rose Daniels decide escapar de su marido abusivo, un policía que tiene especial habilidad para encontrar a las personas.
  • La milla verde (1996): una novela de crimen con su dosis de realismo mágico, originalmente se publicó en seis volúmenes. Te sonará la famosa película de 1999 con Tom Hanks y Michael Clark Duncan.
  • Un saco de huesos (1998): en esta novela King desarrolla su amor por la ficción gótica. Un hombre se muda de su casa de vacaciones tras la muerte de su mujer porque no para de tener pesadillas sobre el lugar, sin embargo, parece que las novelas le estaban advirtiendo de algo.
  • Colorado Kid (2005): una novela de misterio que trata casos que no han sido resueltos y lo que ha podido causarlos.
  • La historia de Lisey (2006): aunque no es uno de los libros preferidos por muchos de sus lectores, King dijo en 2014 que pensaba que era su mejor libro. Además, ha sido adaptado en 2021 en forma de serie para Apple TV+
  • El bazar de los malos sueños (2010): una colección de veinte relatos de misterio.
  • Trilogía Bill Hodges (Mr Mercedes, Quien pierde paga y Fin de Guardia) (2014-2016): una trilogía de novelas de crimen que se centran en un antiguo policía que se ha vuelto detective privado. Empiezan con un crimen muy asqueroso y se vuelve raro, muy muy rápido.
  • Joyland (2013): novela de crimen mezclada con historia de fantasmas: se ambienta en un parque de atracciones donde asesinaron a una chica.
  • El visitante (2018): el asesinato horrible de un niño desencadena una serie de sucesos y tramas en Flint City. También se convirtió en una serie de televisión de HBO.
  • Después (2021): Jamie nació con una habilidad sobrenatural que su madre le insta a mantener en secreto y que le permite ver aquello que nadie puede y enterarse de lo que el resto del mundo ignora.
  • Billy Summers (2021): puedes ver la sinopsis detallada de esta novela en nuestro artículo.

Ciencia ficción y fantasía

  • The Stand o Apocalipsis (1978): una novela postapocalíptica que se ha adaptado en diversas ocasiones, contiene un gran desarrollo de los personajes y es una de las novelas favoritas de los fans. Recientemente se convirtió en una serie para Starz y también se adaptó en 1994 con un guion del propio autor.
  • La saga de La torre oscura (1982-2012): es la historia épica de Roland y sus diferentes acompañantes en un mundo que ocurre paralelo al nuestro. Es una mezcla de fantasía, western, ciencia ficción y terror que tiene conexiones con muchas de las novelas de King. Tuvo una adaptación cinematográfica en 2017 con Idris Elba y Matthew McConaughey.
  • El fugitivo (como Richard Bachman) (1984): ciencia ficción distópica; el año es 2025 (lo sabemos, está a la vuelta de la esquina, pero entonces estaba muy lejos), y la gente participa en realities salvajes para ganar dinero. El hijo de Ben Richards necesita un tratamiento muy caro, por lo que Ben decide participar en uno. Finalmente, acaba en un reality en el que se caza a los humanos por diversión. Edgar Wright está desarrollando una nueva adaptación.
  • El talismán (con Peter Straub) (1984): para salvar a su madre con una enfermedad terminal, un niño encuentra una versión de Estados Unidos alternativa, lleno de «gemelos» de su Estados Unidos. Se está desarrollando una nueva serie producida por la compañía de los hermanos Duffer, creadores de Stranger Things.
  • Casa Negra (con Peter Straub) (2001): es una secuela de El talismán.
  • Los ojos del dragón (1987): una obra puramente fantástica sobre un rey asesinado, un príncipe encerrado en una torre y un mago malvado que susurra a los oídos de un nuevo rey.
  • Los Tommyknockers (1987): un objeto de metal misterioso empieza a influir sobre los habitantes del pueblo de Haven en Maine.
  • El cazador de sueños (2001): ambientada en Derry como It, no es una de las novelas favoritas del propio autor, la escribió mientras se recuperaba de un accidente de coche. Es la historia de cuatro amigos que salvan a Douglas «Duddits» Cavell —un niño con síndrome de Down— de un ataque y las consecuencias que esto les trae.
  • La cúpula (2009): algo desconocido encapsula a un pueblo en una cúpula impenetrable y las cosas empiezan bastante mal, por decirlo de manera suave. Tuvo una serie de televisión de 2013 a 2015, hecha por Brian K. Vaughan, creador de Paper Girls.
  • 22/11/63 (2011): señala la fecha en la que asesinaron al presidente estadounidense J.F.K. Kennedy. Es una historia alternativa del asesinato de Kennedy y también tiene viajes en el tiempo. Se adaptó a televisión en 2016.
  • Un cuento de hadas (2022): se publica este mismo septiembre de 2022.

Debido a la extensa bibliografía de King, es posible que se nos haya pasado incluir alguna de sus obras, pero hemos intentado hacer una guía lo más completa posible. Podéis encontrar las novelas de de Stephen King están editadas por el sello editorial Plaza & Janés

Esperamos que os haya sido útil para entender mejor las diversas novelas de Stephen King y, sobre todo, esperamos que pronto os animéis a leer alguna. Recordad que podéis leerlas de manera independiente (excepto ciertas secuelas directas) y en el orden que prefiráis. Lo único que tenéis que hacer es elegir una y ¡dejad que os devoren las páginas!

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Acerca de la autora
Me encontrarás comprando libros para mi estantería e ignorando la pila que tengo ya en casa. El resto del tiempo estoy devorando series de ciencia ficción y películas de Marvel.
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Israel
Israel
3 months ago

Estoy ciego o dejaron fuera a los niños del maíz?… Han hecho como 50 películas de esa historia!!

Claudio
Claudio
3 months ago

Y el resplandor???